David Balfour MBE 1937 - 2021 una leyenda de las Galápagos

David Balfour. Foto cortesía de: Sylvia Harcourt, FCD.

UN COLABORADOR CONSTANTE DE LA FUNDACIÓN CHARLES DARWIN

David Balfour llegó a Galápagos en 1962, de camino a Australia, pero nunca se fue. Como tanta gente, se enamoró de las islas y las convirtió en su hogar. Llegó a bordo de su pequeño yate "Lucent", junto con su compañero de navegación Roger Jameson.

Permaneció hasta finales de 1964 - 1965, realizando viajes chárter para la Estación Charles Darwin y llevando a los científicos visitantes a sus campamentos por las islas. Mantenía una gran correspondencia con su familia y, como sus cartas se guardaron, proporcionan un relato fascinante de la vida en aquellos primeros tiempos. Su maravilloso sentido del humor y su espíritu aventurero se manifiestan claramente.

David Balfour. Foto cortesía de: Georgina Marten.
David Balfour. Foto cortesía de: Georgina Marten.

 

David describe cómo llevó a Bryan Nelson y a su esposa a Tower, donde planeaban pasar un año estudiando a los piqueros. Su tripulante en este viaje era un neozelandés, Sandy, que había parado "temporalmente" en Galápagos 14 años antes. El viaje de ida y vuelta estuvo plagado de dificultades, entre ellas que el fuera de borda de la panga "expiró" cuando intentaron descargar una pequeña nevera de campo en medio de un enorme oleaje, y que tuvieron que clavar un trozo de madera a la deriva en un palo de bambú para poder maniobrar. Mientras esto ocurría, "para empeorar las cosas, dos de los tres únicos sacos de harina se partieron y su contenido se convirtió rápidamente en una pasta pegajosa que se extendió desde la cubierta del Lucent hasta las tablas del suelo del bote".

En su libro GALAPAGOS, Islas de Pájaros, Bryan escribe sobre David "Era un personaje espléndido.... amaba el mar y vivía felizmente a bordo del Lucent dando vueltas con unos pantalones cortos de lona andrajosos, una barba y el sol. La vida es una lotería en más de un sentido. En noventa y nueve casos produce una persona normal y corriente con horizontes cómodamente limitados y ambiciones de bienes de lujo, mientras que en el centésimo aparece alguien como Dave Balfour que renuncia a un buen trabajo para aventurarse en lugares apartados".

Su relato de la inauguración oficial de la Estación de Investigación y de todos los preparativos necesarios de antemano es maravilloso. Los mandatarios empezaron a llegar a Baltra el 15 de enero de 1964 y tras ser presentados por el director de la ECCD, el Dr. Snow, se le preguntó a David cuánto tiempo se tardaría en llegar a la Bahía de la Academia "unas 8 horas si la corriente no es demasiado fuerte" - ¡Pero entendimos que cuatro horas serían suficientes! "Empezaron a darse cuenta de algunas de las complicaciones que conlleva asistir a las ceremonias de inauguración en las Galápagos". "Fue un grupo alegre hasta el Canal Sur, donde el oleaje subió y las risas disminuyeron. Fondeamos a las 11 de la noche".

"La ceremonia de investidura se celebró el día 21: una larga mañana de discursos bajo un sol abrasador. Los embajadores se expresaron con fluidez y a veces de forma divertida. Se ofreció champán californiano y se le pidió al embajador francés su opinión... esto le puso en una posición incómoda, y después de la debida consideración anunció "¡Creo que cuando se saca el corcho hace un pop muy agradable!" Son descripciones encantadoras que contrastan con las serias fotos en blanco y negro que hemos visto de la ceremonia.

David pasó la mayor parte del mes de febrero llevando a los científicos a diversos lugares del archipiélago, y describe que "la cubierta se convirtió en un floreciente jardín botánico y la nevera en un congelador para lagartos y pájaros. En una ocasión encontré algunas rocas extrañas en el camarote y las arrojé fuera de bordo, y luego pensé que era más prudente guardar silencio mientras algún pobre científico buscaba por todas partes objetos valiosos de su colección".

María Eulalia Arizaga, esposa de David Balfour. Foto cortesía de: Sylvia Harcourt, FCD.
María Eulalia Arízaga, esposa de David Balfour. Foto cortesía de: Alfredo Carrasco, FCD.

David regresó al Reino Unido, para volver con un barco más grande, el Golden Cachalote, que siguió utilizando para llevar a los científicos de la ECCD por los alrededores, además de involucrarse en el turismo. Sus conexiones con Galápagos aumentaron, se casó con María Eulalia Arízaga a quien conoció en la oficina de Metropolitan Touring en Quito, con quien tuvo dos hijos, Andrew y Robert. Siempre fue un partidario incondicional de la Fundación Charles Darwin (FCD), fue miembro de la Asamblea General durante mucho tiempo y ayudó a la institución en momentos difíciles. Su apoyo a la FCD se basó en su firme convicción de la importancia de la conservación y la educación en Galápagos. Su compromiso con Galápagos llevó, además, a ser miembro fundador de la Fundación Scalesia y de la escuela Tomás de Berlanga en Santa Cruz.

De izq a der: Príncipe Carlos, Camila de Cornualles y David Balfour. Foto cortesía de: Patrick Mullee, ex embajador británico.
De izq a der: Príncipe Carlos, Camila de Cornualles y David Balfour. Foto cortesía de: Patrick Mullee, ex embajador británico.

Como si esto no lo mantuviera suficientemente ocupado, fue Cónsul Honorario en Galápagos para la Embajada del Reino Unido desde 1988 hasta 2013. Fue una fuente constante de ayuda, manteniendo a la Embajada informada sobre el trabajo de la FCD, y coordinando la visita de SAR el Príncipe Carlos en 2009.

Conocí a los Balfour en 1979 y han sido amigos desde entonces - una familia maravillosa, con la que he compartido intereses y risas, en Galápagos y Quito.

David, un hombre extraordinario, ético, responsable, con un gran sentido del humor y que amaba Galápagos, ¡y la danza escocesa! Te tendremos siempre presente, te extrañaremos, David

David Balfour y Sylvia Harcourt fueron grandes amigos. Foto cortesía de: Sylvia Harcourt, FCD.
David Balfour y Sylvia Harcourt fueron grandes amigos. Foto cortesía de: Alfredo Carrasco, FCD.

Sylvia Harcourt, Miembro de la FCD, 2021

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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