Galápagos: volcanes dentro de islas oceánicas

Sustrato de roca, perfil de manglar y aguas cristalinas. Foto por: Byron Delgado, FCD.

Las Islas Galápagos son conocidas a nivel global por su gran biodiversidad, por sus altos niveles de endemismo y por su rol en la gestación de la teoría de la evolución, basada en la selección natural, que describió Charles Darwin, luego de su paso por este archipiélago. Su fauna, flora y paisajes, únicos, son motivo de interés para miles de visitantes nacionales e internacionales, que llegan para conocer y experimentar la maravilla de estar en este, el primer Patrimonio Natural de la Humanidad, declarado por la UNESCO en 1979.

Para descubrir y describir los sistemas naturales de Galápagos se han llevado a cabo numerosos estudios, a lo largo de al menos seis décadas de trabajo continuo en varias líneas temáticas de investigación. Estos estudios han permitido el conocimiento y reconocimiento de las características naturales del archipiélago, lo que ha sido posible gracias el desarrollo de al menos 100 estudios por año. En ese sentido, el desarrollo científico durante este tiempo, ha tenido una predominancia de estudios sobre ciencias de la naturaleza, las cuales han abarcando más de la mitad de las investigaciones:

  1. Taxonomía y biogeografía
  2. Ecología evolutiva
  3. Biología de la Conservación
  4. Historia Natural
  5. Geología/Geomorfología

Las primeras 4 ramas se concentran en estudiar la alta biodiversidad que caracteriza al archipiélago. Sin embargo, la Geología que es la ciencia que estudia las formaciones geológicas, el aislamiento geográfico y las características de paisaje, ocupa apenas el quinto lugar. Rasgos o particularidades que llaman la atención a científicos nacionales e internacionales. En este escenario, para el desarrollo de las varias disciplinas y temas de investigación en Galápagos, el espacio natural ha ofrecido la oportunidad inmejorable de describir y apreciar la actividad volcánica, los procesos de la corteza terrestre y la dinámica en las profundidades en su manto, a través de varios estudios, en especial el libro de Harpp et. al 2014 donde se recopilan varios estudios que describen las particularidades de las composiciones del magma bajo la plataforma de Galápagos, su interacción con las formaciones oceánicas, y cómo esto forma la corteza que soporta la vida sobre las islas. 

Figura 1. Roca basáltica de las islas Galápagos. La Ratonera, Santa Cruz. Foto tomada por: Byron Delgado M., FCD.
Figura 1. Roca basáltica de las islas Galápagos. La Ratonera, Santa Cruz. Foto tomada por: Byron Delgado M., FCD.

Parte del conocimiento generado a través de la investigación sobre geología y actividad volcánica en general, nos ha demostrado que la porción terrestre del planeta tiene unos 300 millones de años (Ma) aproximadamente, mientras que estudios realizados en las islas Galápagos consideran que el archipiélago es geológicamente más joven, ya que tienen una historia reciente de 20 Ma. ¿Cómo pasó esto? En el Atlas Galápagos se menciona que del movimiento de la placa de Nazca en dirección Este y el proceso de subducción que tiene bajo la placa lateral (de Cocos), genera una fuga del magma del manto de la tierra en una columna en dirección vertical (pluma mantélica). Por esta pluma surge material que genera la plataforma de Galápagos, con un grosor de 3km, sobre la cual se forma la cadena de islas y montes submarinos que conforma las islas volcánicas oceánicas de Galápagos (Figura 2).

Figura 2. Mapa que muestra la disposición de las placas tectónicas de la región insular, la plataforma de las islas Galápagos, su hotspot, y el Punto de Expansión de Galápagos (Galápagos Spreading Center, GSC).
Figura 2. Mapa que muestra la disposición de las placas tectónicas de la región insular, la plataforma de las islas Galápagos, su hotspot, y el Punto de Expansión de Galápagos (Galápagos Spreading Center, GSC).

Dentro de la serie de publicaciones ‘Storymaps’, realizada por la Fundación Charles Darwin, se ha hecho referencia a este tema, presentando el “De volcanes a islas oceánicas”. En este storymap contamos cómo, hace 20 Ma, se dio el origen explosivo de quién de la plataforma de Galápagos, y cómo gracias a este proceso se fueron formando las islas Galápagos. Parte de la información incluye además detalles sobre la teoría del hotspot, y se dice cómo, según este punto de surgimiento de material del manto de la Tierra se re-clasificó a las islas según sus edades y material de formación. Adicionalmente, una breve descripción sobre el origen geológico de las islas, incluido en el “Atlas de Galápagos, Ecuador: Especies Nativas e Invasoras. Quito, FCD y WWF-Ecuador”, cuya segunda edición está en preparación, en su versión en inglés, con actualizaciones y novedades. Aquí puedes hacer click para conocer más sobre algunos mapas de geología de las Islas Galápagos.

Bibliografía:

  • Fundación Charles Darwin (FCD) y WWF-Ecuador. (2018). Atlas de Galápagos, Ecuador: Especies Nativas e Invasoras. Quito, FCD y WWF-Ecuador.
  • Harpp, K. S., Mittelstaedt, E., d'Ozouville, N., & Graham, D. W. (Eds.). (2014). The Galápagos: A natural laboratory for the Earth sciences (Vol. 204). John Wiley & Sons.
  • Harpp, K. S., & Geist, D. J. (2018). The Evolution of Galápagos Volcanoes: An Alternative Perspective. Frontiers in Earth Science, 6. https://doi.org/10.3389/feart.2018.00050
  • Tapia, W., Ospina, P., Quiroga, D., González Novoa, J. A., & Montes del Olmo, C. (2009). Ciencia para la sostenibilidad en Galápagos: El papel de la investigación científica y tecnológica en el pasado, presente y futuro del archipiélago. https://repositorio.uam.es/handle/10486/3187

La ‘Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos’, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Avenida Louise 54, 1050, Bruselas, Bélgica. Registro de comercio # 0409.359.103

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