Celebrando a las tortugas marinas de Galápagos

Especies de tortugas marinas que se encuentran en Galápagos. Ilustración: Boris Herrera, FCD.

El Pacífico Este tropical alberga cinco especies de tortugas marinas, y en las aguas de Galápagos podemos encontrar cuatro de estas especies y solo una de ellas anida en nuestras playas. El 16 de junio de cada año, por este motivo, celebramos el Día Mundial de las Tortugas Marinas y compartimos con ustedes los fascinantes datos que hemos aprendido sobre estas increíbles criaturas.

Tortuga Laúd (Dermochelys coriacea)
Es una especie esporádica de las islas. Pasa por Galápagos durante su ruta migratoria entre sus sitios de anidación en América Central y sus sitios de alimentación en América del Sur. Es la especie de tortuga más grande, puede llegar a medir hasta 2 metros, la única que posee un carapacho de cuero, su alimentación está basada en medusas y es de hábitos oceánicos.

Tortuga laúd (dermochelys coriacea). Ilustración: Boris Herrera, FCD. )
Tortuga laúd (Dermochelys coriacea). Ilustración: Boris Herrera, FCD. 

Tortuga Golfina (Lepidochelys olivacea)
Considerada una especie esporádica en el archipiélago, es avistada en zonas oceánicas de Galápagos, sin embargo, es una especie común en Ecuador continental y está presente en zonas de alimentación en las costas de toda Sur América. Con un carapacho de aprox. 70 cm es la especie más pequeña de las siete especies. Se caracteriza por su coloración “verde oliva”. Se alimenta de una gran variedad de crustáceos e invertebrados.

Tortuga Golfina (Lepidochelys olivacea). Ilustración: Boris Herrera, FCD.
Tortuga Golfina (Lepidochelys olivacea). Ilustración: Boris Herrera, FCD.

Tortuga Carey(Erectmochelys imbricata)
Especie común pero no muy abundante en el archipiélago de Galápagos, pero se la suele ver en zonas costeras de arrecife. Se caracteriza por su carapacho con placas sobrepuestas y aserradas, y cabeza alargada con una boca en forma de pico. Se alimenta principalmente de esponjas.

Tortuga Carey (Erectmochelys imbricata). Ilustración: Boris Herrera, FCD.
Tortuga Carey (Erectmochelys imbricata). Ilustración: Boris Herrera, FCD.

Tortuga verde (Chelonia mydas)
La tortuga verde (Chelonia mydas) es la especie más común y abundante en Galápagos. Es la única que anida en el archipiélago y además está presente en zonas de alimentación dentro de la Reserva Marina de Galápagos. Es herbívora y su dieta se basa principalmente en algas, aunque también consume pequeños invertebrados. En Galápagos se encuentran dos morfotipos de esta especie llamados comúnmente tortugas de morfo negro y de morfo amarillo. Las tortugas verdes del morfotipo negro se caracterizan por tener un carapacho triangular/cónico, medio aplanado, de color que varía de café claro a oscuro, negro o verde oscuro. Las tortugas verdes de morfo amarillo se diferencian por tener el carapacho de forma más ovalada, de un color anaranjado con radiaciones amarillas. Esta última está presente solo en zonas de alimentación del archipiélago y migra hacia el Indo Pacífico para anidar.

Tortuga verde (Chelonia mydas) morfotipo negro. Ilustración: Boris Herrera, FCD.
Tortuga verde (Chelonia mydas) morfotipo negro. Ilustración: Boris Herrera, FCD.
Tortuga verde (Chelonia mydas) morfotipo amarillo. Ilustración: Boris Herrera, FCD.
Tortuga verde (Chelonia mydas) morfotipo amarillo. Ilustración: Boris Herrera, FCD.

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