Nuestros científicos celebran el apoyo del Gobierno Alemán para luchar contra las especies invasoras en Galápagos

Este 17 de octubre, en la sala del Complejo de Inspiración de la Fundación Charles Darwin se realizó la firma de un convenio intergubernamental entre el Banco de Desarrollo Alemán (KfW) y el Gobierno de Ecuador, a través del Ministerio del Ambiente, Agua y Transición Ecológica (MAATE) por 15 millones de euros para ejecutar el programa “Protección de la biodiversidad en las Islas Galápagos”.
Los fondos otorgados servirán para financiar estrategias de prevención, control y erradicación de especies invasoras como la mosca vampiro aviar (Philornis downsi), la mora (Rubus niveus) cuyos proyectos se llevan a cabo dentro de la Estación Científica Charles Darwin.

"La mora y la mosca vampiro aviar son especies invasoras que actualmente representan una de las más grandes amenazas para Galápagos. El control de estas especies es muy complejo, ya que fueron introducidas hace décadas y se han extendido ampliamente por diversas zonas del archipiélago, afectando a hábitats completos. Los efectos son visibles, tanto en el área del Parque Nacional de Galápagos como en la zona agrícola. Pero encontrar un mecanismo de biocontrol eficaz para ambas especies invasoras requiere tiempo y precisión para descubrir la especie exacta que cumpla su función sin provocar impactos colaterales, no deseados, en el resto del ecosistema. Estamos profundamente agradecidos con KfW por su apoyo en la lucha contra estas amenazas que contribuirán con el bienestar de las islas Galápagos." Expresa Rakan Zahawi, director ejecutivo de la Fundación Charles Darwin.

Este convenio se firmó en la sala de reuniones del Complejo de Inspiración de la FCD. Foto: Juan Manuel García, FCD
Este convenio se firmó en la sala de reuniones del Complejo de Inspiración de la FCD. Foto: Juan Manuel García, FCD

Charlotte Causton, investigadora principal del proyecto que estudia la mosca vampiro aviar destacó la importancia de este aporte para fortalecer los esfuerzos de investigación de esta especie invasora.

"Veinte especies de aves endémicas, entre ellas 12 especies de pinzones de Darwin, están amenazadas por la mosca vampiro aviar, Philornis downsi. Estas moscas ponen sus huevos en los nidos de las aves y sus larvas se alimentan de la sangre de las crías, provocando malformaciones o la muerte. El control de estas moscas es urgente si queremos salvar especies en peligro crítico como el pinzón de manglar, del que quedan menos de 100 individuos en el mundo. Con la Dirección del Parque Nacional de Galápagos y un amplio grupo de colaboradores ya hemos realizado progresos alentadores para comprender el comportamiento de estas moscas y ahora esperamos acelerar aún más nuestra investigación. En este momento, nos centramos en desarrollar medidas provisionales para proteger los nidos de las aves y evaluar la posibilidad de utilizar un control biológico como opción a largo plazo para mitigar los efectos de esta mosca". dijo.

Rakan Zahawi, Director Ejecutivo de la FCD acompaño en una visita al sitio
Rakan Zahawi, Director Ejecutivo de la FCD acompaño en una visita al sitio "Los Gemelos" para mostrar el trabajo realizado en el bosque de Scalesia a la delegación de KfW. Foto: Leslie León, FCD.

Mientras que la científica principal del proyecto que investiga la mora invasora, Heinke Jäger, detalla el daño que produce esta especie a los bosques de Scalesia que se encuentran en peligro de extinción.

"La mora invasora es una gran amenaza para los bosques de Scalesia. Esta es una especie única en el mundo que solo se puede encontrar en Galápagos. Actualmente el bosque de Scalesia se ha reducido a tan solo un 1% de su distribución original, debido a los cambios en el uso del suelo en el pasado. Si perdemos los bosques de Scalesia, también perderemos un ecosistema único formado por especies endémicas y especies de aves e invertebrados que se encuentran vinculados en este ecosistema. Gracias a este convenio podremos acelerar la búsqueda de un agente de control biológico de esta devastadora mora en Galápagos y establecer una línea base para poder supervisar la eficacia del agente de control, una vez liberado."

La FCD continuará creando nuevas alianzas y buscando recursos que permitan avanzar en la investigación científica para la conservación de la flora y fauna de este Patrimonio Natural de la Humanidad.

La ‘Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos’, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Avenida Louise 54, 1050, Bruselas, Bélgica. Registro de comercio # 0409.359.103

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