Estado poblacional de aves marinas

Estado poblacional de aves marinas

Este proyecto está Activo

El pingüino de Galápagos (Spheniscus mendiculus), el cormorán no volador (Phalacrocorax harrisi) y el albatros de Galápagos (Phoebastria irrorata) son aves endémicas del archipiélago de Galápagos en Ecuador.

Éstas se encuentran en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN. Anualmente se monitorea el estado poblacional de estas especies en las islas en colaboración con la Dirección del Parque Nacional Galápagos.

Nuestro equipo de investigación

Gustavo Jiménez-Uzcátegui

Investigador principal

Gustavo es veterinario de fauna silvestre e investigador de la ECCD desde el 2001. Trabaja en diferentes proyectos de ecología y salud principalmente con aves. En los últimos 6 años, ha enfocado su...

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Otros colaboradores:

Christian Sevilla (DPNG); Kate P. Huyvaert (CSU); Patricia Parker (UM); R. Lenin Vinueza, Diego Páez, David Egas (USFQ); Hernán Vargas (PF); Michael P. Harris (CEH); Karine Laroucau, Gina Zanella (ANSES); Andreas Nord (LU); Peter L. Pap (BBU).

Detalles del proyecto

Galapagos albatross (Phoebastria irrorata)
Galapagos albatross (Phoebastria irrorata). Foto de Mick Allen.

Este proyecto busca conocer la sobrevivencia de las poblaciones del pingüino de Galápagos (Spheniscus mendiculus), cormorán no volador (Phalacrocorax harrisi) y albatros de Galápagos (Phoebastria irrorata), frente a las amenazas como el cambio climático, especies y patógenos introducidos, interacciones humanas y enfermedades no infecciosas, siendo importante para la conservación de estas especies a largo plazo.

Galapagos Penguin (Spheniscus mendiculus), west of Isabela Island.
Pingüino de Galápagos (Spheniscus mendiculus), oeste de la Isla Isabela. Foto de Juan Manuel García.

El equipo conformado por la FCD-DPNG y con la colaboración de universidades nacionales e internacionales trabaja en un monitoreo ecológico en las zonas de anidación de estas especies de aves marinas, en las islas Fernandina, Isabela, Española y en los islotes Marielas.

Cormorán no volador (Phalacrocorax harrisi), oeste de la Isla Isabela.
Cormorán no volador (Phalacrocorax harrisi), oeste de la Isla Isabela. Foto de Juan Manuel García.

El objetivo principal de este proyecto es generar información para conocer el estado poblacional (sobrevivencia) y, determinar los cambios espacio-temporales, identificar las amenazas (especies y patógenos introducidos) y conocer el impacto de la variabilidad climática y oceanográfica en las colonias reproductivas, que servirán para el mejoramiento del plan de manejo de las especies a largo plazo. Además, entender su adaptación al sitio donde viven bajo diversas condiciones ambientales.

Los objetivos específicos de nuestro proyecto son:

  1. Determinar el estado poblacional a través de tasas de sobrevivencia, mortalidad por medio de metodología de marcaje-recaptura.
  2. Determinar la variabilidad climática y oceanográfica en las colonias del pingüino y cormorán.
  3. Identificar amenazas principales (especies introducidas, patógenos, enfermedades no infecciosas,contaminación, interacción humana).
  4. Determinar cambios espacio-temporales en la distribución de las tres especies en el archipiélago, y estimar sus movimientos y dispersión.
  5. Determinar cómo se adaptan los rasgos morfológicos del plumaje y las plumas de los pingüinos a su entorno térmico y rango biogeográfico.

Nuestros resultados

Durante 2017 y 2018 se realizaron tres monitoreos poblacionales. Como resultado de este estudio, se observó que la población de pingüinos tuvo una recuperación en relación con el 2016, misma que fue evidenciada por Gustavo Jiménez y su equipo. Mientras que la población del cormorán no volador registró el segundo récord poblacional desde que se inició esta investigación en 1977. El monitoreo de la población de albatros tuvo la mayor tasa de captura/re-captura de individuos desde el 2010. Los resultados muestran que hay una anidación del 60% en los cuadrantes.

Nuestros estudios demuestran que la reproducción en nidos naturales, el control de especies introducidas, el conocimiento de la ecología y salud de la especie fueron fundamentales para conocer la dinámica de estas poblaciones. Además, se presentaron nuevamente casos de pesca incidental de pingüinos con redes de pesca a la deriva, mismas que ingresan a la RMG arrastrados por las corrientes marinas. Mientras que para los albatros de Galápagos, la pesca incidental fuera de la Reserva Marina de Galápagos continua siendo su mayor amenaza.

Gustavo Jiménez realizando un censo de aves marinas
Gustavo Jiménez realizando un censo de aves marinas. Foto de Juan Manuel García.

En la actualidad se está analizando la presencia de metales pesados y patógenos- parásitos en las tres especies de aves marinas. Además, se está realizando estudios de isotopos estables.

Keywords: Aves marinas, Spheniscus mendiculus, Phalacrocorax harrisi, Phoebastria irrorata, cambio climático, especies introducidas, patógenos, interacciones humanas, enfermedades no infecciosas.

Referencias bibliográficas

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