Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi

Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi

Buscando alternativas de control para la mosca invasora Philornis downsi

Este proyecto está Activo

Veinte especies de aves de Galápagos, incluyendo doce especies de pinzones de Darwin están amenazadas por una mosca parasítica, Philornis downsi. Esta mosca fue introducida accidentalmente a Galápagos y está afectando seriamente la supervivencia de varias de estas especies de aves, incluido el pinzón de manglar en peligro crítico. Las moscas son expertas en localizar nidos de aves para colocar sus huevos. Una vez que las larvas nacen, se alimentan de la sangre de las crías, lo que a veces provoca la muerte de todos los polluelos de un nido.

Para reducir el impacto de Philornis downsi sobre las aves, la FCD y la Dirección del Parque Nacional Galápagos están coordinando un esfuerzo de colaboración multi-institucional (ahora 22 instituciones de 10 países) que están investigando la biología y ecología de esta mosca poca conocida, mientras que simultáneamente se realiza investigaciones para encontrar métodos de control efectivos y amigables con el medio ambiente.

Nuestro equipo de investigación

Charlotte Causton

Investigador principal

Charlotte ha trabajado con la ECCD en varios proyectos desde 1997, incluyendo programas de investigación de invertebrados terrestres. Tiene mucha experiencia desarrollando métodos para controlar...

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Paola Lahuatte

Investigador

Paola Lahuatte llegó en el 2013 como voluntaria del Proyecto "Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi ". Su tesis de licenciatura se centró en elaborar un método de crianza de la...

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Alejandro Mieles

Investigador

Alejandro trabajó por primera vez para la FCD en 1999 como voluntario. Luego fue otorgado una beca de la FCD para realizar su tesis de grado sobre los impactos de un programa de erradicación de la...

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Courtney Pike

Investigador

Courtney ha estado involucrada en el Proyecto "Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi " desde 2013 cuando estaba estudiando para su maestría en la Universidad de Missouri, Saint...

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Denis Mosquera

Investigador

Desde 2012, Denis ha trabajado como asistente en varios proyectos de aves terrestres en Galápagos, incluido el proyecto para conservar el pinzón del manglar en peligro crítico. En 2018, se graduó de...

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Andrea Cahuana

Asistente de investigación

Andrea ha estado trabajando con el equipo del proyecto " Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi " desde el año 2014. Es responsable del trabajo de campo que incluye el monitoreo de...

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Magally se unió al equipo del proyecto " Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi " en octubre de 2018 y rápidamente aprendió sobre el trabajo que estamos realizando. Ella está...

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Detalles del proyecto

En el 2018, se registraron dos especies adicionales de aves terrestres de Galápagos como huéspedes de la mosca parasítica introducida Philornis downsi: una de ellas es la golondrina de Galápagos (Progne modesta), la otra es el pinzón cantor gris (Certhidea fusca) — reportes de D. Anchundia y S. Knutie. Con estas, son 20 especies de aves afectadas por esta mosca invasora. Estas especies incluyen a 12 especies de pinzones de Darwin. Philornis downsi está afectando seriamente la supervivencia de varias de estas especies, incluido el pinzón de manglar en peligro crítico.

Mosca invasora parasítica Philornis downsi.
Mosca invasora parasítica Philornis downsi. Foto por Sam Rowley, FCD.

Estas moscas invasoras son expertas en localizar nidos de pájaros para colocar sus huevos. Una vez que las larvas nacen, se alimentan de la sangre de los polluelos, lo que a veces provoca la muerte de toda la camada del nido. Para reducir el impacto de la mosca sobre las aves terrestres, la FCD y la DPNG están coordinando un esfuerzo de colaboración multi-institucional (que incluye actualmente a 22 instituciones de 10 países) que investiga sobre la biología y ecología de esta especie poca conocida. Al mismo tiempo se están realizando investigaciones para encontrar métodos de control efectivos y amigables con el medio ambiente.

Equipo en el campo
Equipo revisando trampas colocadas en el campo. Foto por Liza Díaz Lalova, FCD.

Nuestro objetivo principal es desarrollar herramientas eficaces para el manejo de Philornis downsi para asegurar la conservación a largo plazo de las aves terrestres de Galápagos.

Los objetivos específicos de nuestro proyecto son:

  1. Entender la ecología y la biología de Philornis downsi en las Islas Galápagos y el Ecuador continental;

  2. Desarrollar y probar métodos para controlar Philornis downsi en las áreas de anidación del pinzón de manglar y otras especies de aves amenazadas;

  3. Identificar un atrayente químico o mezcla de atrayentes para su uso en el manejo de Philornis downsi;

  4. Determinar si los enemigos naturales de Philornis downsi y Philornis spp. encontrados en Ecuador continental pueden ser utilizados en un programa de control biológico en Galápagos;

  5. Evaluar la viabilidad de usar la técnica de insecto estéril para controlar a Philornis downsi.

Nuestros resultados

El acceso durante todo el año a las moscas es fundamental para el desarrollo de métodos de control. Esto requiere mantener colonias de este parásito de aves en el laboratorio, algo que nunca antes se había logrado. Los científicos de la FCD han logrado desarrollar un método para criar las larvas de la mosca con una dieta que reemplaza a la de sus hospedadores de aves vivas, y ahora están trabajando arduamente para descubrir cómo lograr que las moscas adultas se reproduzcan en cautiverio. Junto con los colaboradores de SUNY-ESF y Syracuse University, los científicos han descubierto que los olores de las aves estimulan a las moscas a poner sus huevos. Los científicos sospechan que los olores también pueden ayudar a las moscas a localizar los nidos de aves y quizás incluso a buscar parejas. Los científicos están investigando si estos olores podrían usarse como señuelos en programas de captura, ya sea solos o en combinación con olores producidos a través de la fermentación de frutas (alimento de los adultos) u olores emitidos por las moscas mismas (por ejemplo, feromonas).

Paola Lahuatte criando larvas de la mosca invasora Philornis downsi en el laboratorio de la FCD
Paola Lahuatte analizando larvas de la mosca invasora Philornis downsi en el laboratorio de la FCD. Foto por: Liza Díaz Lalova, FCD.

Otra técnica de control potencial se llama control biológico. Este método implica encontrar un enemigo natural de la mosca en su rango nativo y introducirlo a Galápagos para ayudar a reducir el número de moscas. Este tipo de control solo se puede usar cuando se demuestra que el enemigo natural no tendrá ningún impacto negativo en las especies y ecosistemas de Galápagos. Estudios exploratorios en el Ecuador continental dirigidas por la Universidad de Minnesota y sus colaboradores han encontrado al menos un posible agente de control biológico, una avispa parásita, Conura anullifera. Los estudios continuarán para determinar si su introducción representaría un riesgo para Galápagos.

Mientras tanto, los equipos de aves terrestres y Philornis de la FCD están trabajando con la Dirección del Parque Nacional Galápagos y científicos de la Universidad de Viena para desarrollar métodos para proteger los nidos de las especies de aves más amenazadas.

Keywords: Invasora, Díptera, parásito, control

Referencias bibliográficas

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Donantes actuales

Galapagos Conservancy, International Community Foundation (con una donación otorgada por The Leona M. and Harry B. Helmsley Charitable Trust), y Lindblad Expeditions - National Geographic Fund, Fondo para el Control de Especies Invasoras de Galápagos.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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