Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi

Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi

Buscando alternativas de control para la mosca invasora Philornis downsi

Este proyecto es Activo

Veinte especies de aves de Galápagos, incluyendo doce especies de pinzones de Darwin están amenazadas por una mosca parasítica, Philornis downsi. Esta mosca fue introducida accidentalmente a Galápagos y está afectando seriamente la supervivencia de varias de estas especies de aves, incluido el pinzón de manglar en peligro crítico. Las moscas son expertas en localizar nidos de aves para colocar sus huevos. Una vez que las larvas nacen, se alimentan de la sangre de las crías, lo que a veces provoca la muerte de todos los polluelos de un nido.

Para reducir el impacto de Philornis downsi sobre las aves, la FCD y la Dirección del Parque Nacional Galápagos están coordinando un esfuerzo de colaboración multi-institucional (ahora 22 instituciones de 10 países) que están investigando la biología y ecología de esta mosca poca conocida, mientras que simultáneamente se realiza investigaciones para encontrar métodos de control efectivos y amigables con el medio ambiente.

Equipo de Investigación

Charlotte Causton

Investigador principal

Charlotte ha trabajado con la ECCD en varios proyectos desde 1997, incluyendo programas de investigación de invertebrados terrestres. Tiene mucha experiencia desarrollando métodos para controlar...

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Paola Lahuatte

Investigadores

Paola Lahuatte llegó en el 2013 como voluntaria del Proyecto sobre una mosca invasora, Philornis downsi , que parasita y llega a matar a los pichones de aves terrestres de Galápagos. Su tesis de...

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Alejandro Mieles

Investigadores

Courtney Pike

Investigadores

Dennis Mosquera

Investigadores

Andrea Cahuana

Asistentes de Investigación

Magaly del Consuelo Infante

Voluntarios

Detalles del proyecto

A finales de 2017 y principios del 2018, se registraron dos especies adicionales de aves terrestres de Galápagos, como huéspedes de la mosca parásita introducida Philornis downsi: una de ellas es la golondrina de Galápagos (Progne modesta), la otra es Pinzón Cantor Gris (Certhidea fusca) identificada por Sarah Knutie. Esto suma un total de 20 especies de aves cuyo estado de conservación está seriamente afectado por la acción de esta mosca invasora. Estas especies también incluyen a 12 especies de Pinzones de Darwin. En suma, Philornis downsi está afectando seriamente la supervivencia de varias especies de aves terrestres, incluido el Pinzón de Manglar, especie considerada en peligro crítico.

Las moscas invasoras son expertas en localizar nidos de pájaros para colocar sus huevos. Una vez que las larvas nacen, se alimentan de la sangre de los polluelos, lo que a veces provoca la muerte de toda la camada del nido. Para reducir el impacto de la mosca sobre las aves terrestres, la FCD y la DPNG están realizando un esfuerzo de colaboración multi-institucional (que incluye actualmente a 22 instituciones de 10 países) que investiga sobre la biología y ecología de esta especie poca conocida. Al mismo tiempo se realizan investigaciones para encontrar métodos de control efectivos y amigables con el medio ambiente.

Para la identificación de métodos de control para este parásito, es fundamental mantener colonias de este parásito de aves terrestres en el laboratorio. Esto es un logro que nunca antes se había conseguido por parte de investigadores que trabajan con esta especie. Ahora que los científicos de la FCD han desarrollado un método para criar larvas de estas moscas, basada en la identificación de una dieta que reemplaza a las aves vivas que los hospedan, se está trabajando arduamente para descubrir cómo criar con éxito las moscas adultas de esta especie. Irónicamente, aunque las moscas pueden sobrevivir las duras condiciones ambientales y ecológicas de Galápagos, el éxito de su reproducción en laboratorio es bajo lo que sugiere que faltan algunos elementos especiales, en lo que se trabaja actualmente. Dentro de los resultados preliminares más interesantes de esta investigación está el descubrimiento de los olores de las aves estimulan a las moscas a poner huevos. Los investigadores sospechan que estos olores pueden también desempeñar un rol importante para ayudar a las moscas a localizar los nidos y tal vez incluso a las parejas. Durante el resto del 2018 se espera ampliar el equipo de investigación para descubrir cuáles de estos olores son más atractivos para las moscas. Una vez encontrados, algunos de estos olores podrían, potencialmente, usarse como señuelos para atrapar moscas en las áreas de anidación de especies de aves terrestres amenazadas.

Keywords: Invasora, Díptera, parásito, control

Objetivo general

Desarrollar herramientas eficaces para el manejo de Philornis downsi para asegurar la conservación a largo plazo de las aves terrestres de Galápagos.

Objetivos especificos

  1. Entender la ecología y la biología de Philornis downsi en las Islas Galápagos y el Ecuador continental;

  2. Desarrollar y probar métodos para controlar Philornis downsi en las áreas de anidación del pinzón de manglar y otras especies de aves amenazadas;

  3. Identificar un atrayente químico o mezcla de atrayentes para su uso en el manejo de Philornis downsi;

  4. Determinar si los enemigos naturales de Philornis downsi y Philornis spp. encontrados en Ecuador continental pueden ser utilizados en un programa de control biológico en Galápagos;

  5. Evaluar la viabilidad de usar la técnica de insecto estéril para controlar a Philornis downsi.

Resultados (finales o preliminares)

El acceso durante todo el año a las moscas es fundamental para el desarrollo de métodos de control. Esto requiere mantener colonias de este parásito de aves en el laboratorio, algo que nunca antes se había logrado. Los científicos de la FCD han logrado desarrollar un método para criar las larvas de la mosca con una dieta que reemplaza a la de sus hospedadores de aves vivas, y ahora están trabajando arduamente para descubrir cómo lograr que las moscas adultas se reproduzcan en cautiverio. Junto con los colaboradores de SUNY-ESF y Syracuse University, los científicos han descubierto que los olores de las aves estimulan a las moscas a poner sus huevos. Los científicos sospechan que los olores también pueden ayudar a las moscas a localizar los nidos de aves y quizás incluso a buscar parejas. Los científicos están investigando si estos olores podrían usarse como señuelos en programas de captura, ya sea solos o en combinación con olores producidos a través de la fermentación de frutas (alimento de los adultos) u olores emitidos por las moscas mismas (por ejemplo, feromonas).

Otra técnica de control potencial se llama control biológico. Este método implica encontrar un enemigo natural de la mosca en su rango nativo y introducirlo a Galápagos para ayudar a reducir el número de moscas. Este tipo de control solo se puede usar cuando se demuestra que el enemigo natural no tendrá ningún impacto negativo en las especies y ecosistemas de Galápagos. Estudios exploratorios en el Ecuador continental dirigidas por la Universidad de Minnesota y sus colaboradores han encontrado al menos un posible agente de control biológico, una avispa parásita, Conura anullifera. Los estudios continuarán para determinar si su introducción representaría un riesgo para Galápagos.

Mientras tanto, los equipos de aves terrestres y Philornis de la FCD están trabajando con la Dirección del Parque Nacional Galápagos y científicos de la Universidad de Viena para desarrollar métodos para proteger los nidos de las especies de aves más amenazadas.

Referencias bibliográficas

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Donantes

Galapagos Conservancy, International Community Foundation (con una donación otorgada por The Leona M. and Harry B. Helmsley Charitable Trust), y Lindblad Expeditions - National Geographic Fund.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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