Galápagos: laboratorio natural para entender y co-evolucionar con el Cambio Climático

---Nota de Prensa--- Una reciente publicación en la prestigiosa revista científica Nature Climate Change, referente mundial para los estudios sobre le temática del Cambio Climático, sugiere que las islas encantadas pueden ser un laboratorio natural, ideal para entender esta amenaza global e implementar soluciones innovadoras para afrontarla. Esta contribución es el resultado de un taller interdisciplinario llevado a cabo en la Estación Científica Charles Darwin en Puerto Ayora, con la participación de reconocidos expertos mundiales y liderado por científicos de la Fundación Charles Darwin. Este taller tuvo como objetivo el desarrollar una agenda de investigación para la adaptación y mitigación del Cambio Climático en la Reserva Marina de Galápagos.

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Especies endémicas del archipiélago, como las iguanas marinas, son muy vulnerables a los efectos del cambio climático. En la imagen iguanas marinas muertas durante el último fenómeno de El Niño en Galápagos en el 2016. Foto de: Thomas Peschak/NGS

La publicación resalta cómo los ecosistemas de Galápagos han evolucionado a lo largo del tiempo para adaptarse a los eventos climáticos extremos que se presentan durante los fenómenos de El Niño y La Niña. Sin embargo, el artículo muestra que la intensidad y frecuencia de estos eventos se han visto incrementadas en las últimas décadas debido al impacto del Cambio Climático. Aún más, los efectos negativos de estos eventos en las islas Galápagos se han podido evidenciar de una manera magnificada, dado el deterioro de los ecosistemas, principalmente debido al incremento de la presencia humana, a la introducción de especies invasoras y la sobrepesca de los recursos costeros.

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La intensidad y frecuencia de los fenómenos de El Niño se han incrementado en las últimas décadas debido al Cambio Global. Fuente: Nature Climate Change.

“El Cambio Climático es real y ningún rincón del planeta va a ser inmune a sus impactos. Las Galápagos son un microcosmos en donde se dan muchas de las grandes problemáticas que condicionan al desarrollo sostenible, como la introducción de especies invasoras o la sobrepesca, pero también representan un laboratorio natural ideal para entender los impactos del cambio climático en los ecosistemas y en la sociedad a la vez que permite diseñar soluciones creativas para adaptarse y ser más resilientes al cambio climático”, comenta el Dr. Pelayo Salinas de León, científico senior de la FCD y del programa Pristine Seas de la National Geographic Society, quien lideró la publicación.

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El equipo interdisciplinario de expertos que participó en el taller sobre Cambio Climático llevado a cabo en la Estación Científica Charles Darwin

 

Uno de los aspectos críticos de los cambios a los que se ven enfrentados los sistemas naturales y sociales en la actualidad es la escala y la velocidad a la que se producen esos cambios. Esto nos muestra la inminente necesidad de adaptarse, pero no solamente mediante tecnología e innovación. Esa co-evolución requiere también de un cambio de paradigma en nuestro entendimiento del mundo y de nuestro rol en él”. Dra. María José Barragán Paladines, Directora de Ciencias y Directora Ejecutiva Interina de la Fundación Charles Darwin.

La publicación concluye haciendo una clara referencia a cómo, las lecciones de Charles Darwin son más relevantes que nunca: “Así como las Islas Galápagos capturaron la atención del mundo después de la visita de Charles hace más de 180 años, pueden de nuevo inspirar e informar la respuesta de la comunidad global al incremento de los extremos ambientales. El enfoque Darwiniano de los procesos evolutivos naturales, tiene que ser expandido para promover una co-evolución consciente de los socio-ecosistemas resilientes. En el fondo, el no embarcarse en este proceso co-evolutivo para abordar la problemática global del cambio climático, sería ignorar la lección fundamental de Darwin que menciona que el cambio es inevitable, y sólo los organismos que mejor se adapten sobrevivirán. De hecho, la teoría de la selección natural de Darwin también demuestra que los supervivientes, si se adaptan bien, pueden emerger más fuertes que antes” 

El desarrollo del taller que inspiró esta publicación fue posible gracias a las generosas donaciones del fondo en memoria del Dr. Gerrard Wellington, creado por Amy Blackwell y a los fondos del Helmsley Charitable Trust.

Sobre la revista Nature Climate Change

Nature Climate Change es una revista científica mensual, de gran reputación, dedicada a la publicación de las investigaciones más significativas y vanguardistas sobre la naturaleza, las causas subyacentes o los efectos del cambio climático mundial y sus consecuencias para la economía, la política y la sociedad en general.

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Chaussée de la Hulpe 177 Bte 20 (rez) - 1170, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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