Un año del Proyecto “Cosechando Agua” Isabela, Galápagos

Sistema de atrapanieblas de 80 m2 (Dos marcos de 40m2 cada uno). Foto: Ernesto Bustamante Velarde, FCD.

A finales de octubre del 2021 se cumplió un año de la instalación de los primeros sistemas de atrapanieblas del Proyecto “Cosechando Agua”. La finalidad de esta iniciativa fue incrementar la disponibilidad de agua dulce en la parte alta de Isabela para contribuir con la sostenibilidad de las actividades productivas agrícolas y pecuarias en la isla. De esta manera, se fortalece el sistema de producción de alimentos saludables y se reduce la dependencia de alimentos provenientes de isla Santa Cruz y Ecuador continental.

Estos sistemas son utilizados en diferentes lugares del mundo. El uso en Latinoamérica es común en Chile, Perú y Colombia. En Ecuador también se han implementado en las provincias de Loja, Chimborazo y Pichincha (Gob. Pichincha, 2015). Los atrapanieblas constan de una o más estructuras marco que soportan una malla “rachel” o “polisombra 65/35” de un área promedio, cada una, de 40 a 50m2. La neblina al atravesar la malla se condensa en gotas de agua que caen a un tubo de PVC de 6” de diámetro. Este tubo colector desemboca en un tanque colector de 200 litros que almacena y distribuye el agua recolectada.

“Los atrapanieblas son una herramienta muy importante para fomentar la producción en Isabela. Estos sistemas nos abren las puertas para seguir trabajando en la obtención y manejo del agua que forma parte principal de la producción agropecuaria de nuestro cantón”. Ing. Romni Rodríguez, Técnico Agrícola del Ministerio de Agricultura en Isabela.

A través del proyecto “Cosechando Agua” instalamos tres atrapanieblas de 80m2 en diferentes localidades de la parte alta de la isla. Para esto, se realizaron doce muestreos en distintas locaciones que cumplían con las características de terreno adecuadas para la instalación de atrapanieblas de acuerdo al “FogQuest Fog Water Collection Manual” (Edición del 2017). Entre estas características se destacan una altura mayor a 400 msnm, pendientes suaves moderadas, áreas despejadas y viento constante leve o moderado.

En cada una de estas locaciones se instalaron mini atrapanieblas o prototipos de atrapanieblas, los cuáles son una réplica a escala de 1/80 de los sistemas de atrapanieblas. Es decir, tienen un marco de 1m2. Estos prototipos se colocaron por un promedio de tiempo de dos semanas, a fin de poder conocer el potencial de colección de agua de neblina cada locación. Estos monitoreos se realizaron entre diciembre del 2019 y julio del 2020. Los tres lugares que tuvieron los mejores resultados y que cumplían con los criterios de selección establecidos por el proyecto fueron los seleccionados.

Instalación de prototipos de atrapanieblas de 1m2 para muestreo de potenciales sitios para instalación de sistemas de atrapanieblas de 40m2. Foto: Juan Manuel García, FCD.
Instalación de prototipos de atrapanieblas de 1m2 para muestreo de potenciales sitios para instalación de sistemas de atrapanieblas de 80m2. Foto: Juan Manuel García, FCD.

El primer atrapanieblas fue instalado en octubre del 2020, en la caseta de control de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) en el sector “El Cura”. El agua colectada es utilizada por los guardaparques en la caseta y en las facilidades turísticas del volcán Sierra Negra. En el mismo mes se instaló un segundo atrapanieblas en la finca “Raquelita” del señor Juan Tupiza en el sector “Los Mellizos”. El tercero fue instalado en marzo del 2021 en la finca “La Florida” del señor Carlos Jaramillo en el sector de “El Cura”. Las dos fincas ganaderas están utilizando el agua colectada para su ganado y para empezar a realizar actividades agrícolas.

Como parte de los compromisos adquiridos por los beneficiarios, ellos deben llevar un monitoreo diario de la cantidad de agua recolectada por sus atrapanieblas de 80m2. Para esto, la toma de datos se realiza de manera diaria sobre prototipos de atrapanieblas de 1m2 instalados al costado de los sistemas de atrapanieblas. El agua recolectada por estos mini atrapanieblas es trasladada y depositada en una galonera de 20 litros. Esto permite estimar hasta 1.600 litros/día debido a que el agua recolectada por los miniatrapanieblas de 1m2 se multiplica por 80 para estimar la cantidad recolectada por los sistemas de 80m2.

“El agua recolectada la estamos usando para nuestras vacas y también estamos limpiando un terreno para empezar a sembrar maíz, verde y guineo. Me ayuda con el ganado, he reducido bastante la necesidad de traer agua con tanqueros” Sr. Juan Tupiza, beneficiario del proyecto.

De izquierda a derecha: Javier y Carlos Jaramillo. Atrapanieblas instalado en la Finca “La Florida” en el sector del cura. Foto: Ernesto Bustamante Velarde, FCD.
De izquierda a derecha: Javier y Carlos Jaramillo. Atrapanieblas instalado en la Finca “La Florida” en el sector del cura. Foto: Ernesto Bustamante Velarde, FCD.

Los monitoreos en este primer año muestran que los meses de mayor cantidad de agua recolectada fueron en los meses pico de la temporada de “garúa”, es decir entre julio y septiembre. Los meses con menor cantidad de agua colectada fueron abril y mayo, los cuales son meses de transición de la época “seca” a la de “garúa”. El promedio de agua diaria colectada en los 3 sistemas instalados fue de 239,3 litros/día - 7.179 litros/mes. Por otro lado, los sistemas con mayor altitud son los que han tenido mejores resultados. En agosto del 2021 se obtuvo el mayor promedio de colecta de agua con 1.326,67 litros/día - 39.800,1 litros/mes en el atrapanieblas ubicado en la caseta de control de la DPNG (localidad más alta con 899 msnm). En abril del 2021 se obtuvo el promedio más bajo con 31,74 litros/día - 952 litros/mes en el atrapanieblas en la finca “La Florida” de la familia Jaramillo (localidad más baja con 636 msnm).

Los resultados recabados hasta la fecha nos permiten observar tendencias del comportamiento de la neblina y de la cantidad de agua recolectada en las fincas seleccionadas. De manera general, se ha demostrado el importante potencial de colección de agua de neblina que se encuentran en ciertas áreas de la parte alta de Isabela. Los sistemas de atrapanieblas son una opción real en Isabela y que debería explorarse en otras islas como una tecnología sencilla de implementarse, de fácil mantenimiento, económica y amigable con el medio ambiente que puede contribuir con el fortalecimiento de la producción agropecuaria en Galápagos.

“Las iniciativas sostenibles son bienvenidas en la conservación de los ecosistemas de Galápagos y en particular si éstas se ajustan al manejo de las áreas protegidas, como es el caso de la ubicación de atrapanieblas en el sitio del Control El Cura en el Volcán Sierra Negra. Este nos ha ayudado a mejorar nuestra capacidad de recolección de agua para ser utilizada en nuestras instalaciones. Estos sistemas deberían seguir implementándose en las áreas agropecuarias para ayudar a sus beneficiarios en sus actividades productivas”. Responsable del Área de Educación Ambiental y Participación Social de la Unidad Técnica Isabela de la DPNG.

Vista panorámica del atrapanieblas instalado del en la caseta de control de la DPNG en la entrada el Volcán Sierra Negra. Foto: Carla Zambrano Palacios, FCD.
Vista panorámica del atrapanieblas instalado del en la caseta de control de la DPNG en la entrada el Volcán Sierra Negra. Foto: Carla Zambrano Palacios, FCD.

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