Investigación

La investigación nos permite proporcionar información oportuna con el fin de ayudar a proteger, gestionar y mantener los ecosistemas únicos y la conservación de Galápagos.
 

Desde hace varias décadas, la Fundación Charles Darwin para las Islas Galápagos, a través de la Estación Científica Charles Darwin, ha desarrollado investigación para proveer de evidencia científica y apoyar a la toma de decisiones en las Islas Galápagos. La ciencia desarrollada en un inicio, tenía otro enfoque y estaba motivada por un objetivo vinculado principalmente a los sistemas naturales de este Archipiélago. Con el pasar de los años, las prioridades y urgencias de conocimiento determinaron, que el formato de investigación en Galápagos debía hacerse más inclusivo y debía tomar en cuenta las dimensiones humanas, para entender mejor los desafíos para la conservación y sostenibilidad en Galápagos y de esta manera poder plantear estrategias y alternativa para enfrentarlos.

Desde la renovación del Convenio de Cooperación con el Estado Ecuatoriano en el 2016, se produjo un cambio, una transformación en el entender y en el concebir nuestro quehacer científico. Es entonces cuando se produce una transición conceptual, metodológica, y de principio y se promueve la reformulación de nuestros objetivos y de nuestras prioridades de investigación. A partir de allí, las iniciativas de investigación que la ECCD plantea, se enmarcan en un enfoque holístico e integrador. Es aquí cuando identificamos la urgencia de dar a los sistemas humanos el mismo tratamiento y el mismo interés, como objetivos de investigación, que a los sistemas naturales. Por este motivo, las iniciativas de investigación integrarán, en la medida de lo posible, un componente que vincule el rol de los seres humanos en la conservación y en la tan ansiada sostenibilidad de las Islas Galápagos.

Lineas de Investigación
Lineas de investigación

En el futuro, la ECCD y la ciencia que realiza, tendrá varios aspectos críticos que enfrentar. El crecimiento poblacional en el Archipiélago, el constante incremento en el número de turistas que llegan a las islas, la demanda de bienes y servicios por parte de la población local, el incremento en el uso de recursos, entre otros, son argumentos de peso para plantear una agenda de investigación más sólida y amplia. Es necesario, pues, abrir puertas que han permanecido cerradas, y mirar fuera de los límites disciplinarios. Solamente a través de perspectivas diversas e integradoras será posible entender de la mejor manera los problemas y adaptarnos a los cambios a los que estamos enfrentados.

Proyectos de investigación activos en Galápagos

Actualmente manejamos más de 20 proyectos. Cada uno es liderado por un equipo de científicos comprometidos y apoyado por nuestro dedicado personal administrativo.

Las condiciones de nuestras salidas de campo son extremas, incluyendo calor intenso, embarcaciones agitadas o caminatas entre plantas de moras espinosas. Nuestro increíble equipo de la Estación Científica Charles Darwin es apasionado por la tarea que realizan y están dispuestos a trabajar incansablemente para asegurar que Galápagos se conserve para futuras generaciones.

Conservación de las poblaciones amenazadas de pequeñas aves terrestres

Conservación de las poblaciones amenazadas de pequeñas aves terrestres

Nuestros conocimientos acerca del tamaño de la población, salud y éxito reproductivo de las aves terrestres de Galápagos aún son incompletos.

En los últimos años, las poblaciones de varias especies como el pájaro brujo, pinzón cantor, pinzón pequeño de árbol, pinzón mediano de árbol, pinzón grande de árbol y pinzón carpintero han disminuido en algunas islas e incluso algunas de ellas se han extinguido.

Las razones de estos descensos no se comprenden del todo. La amenaza más inminente para las aves terrestres es la presencia de la mosca invasora, Philornis downsi, un parásito de nidos.

Los investigadores y colaboradores de la Fundación Charles Darwin trabajan actualmente en estrategias para detectar de manera oportuna los declives de las especies y evaluar el estado de las aves terrestres en el archipiélago.

Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi

Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi

Veinte especies de aves de Galápagos, incluyendo doce especies de pinzones de Darwin están amenazadas por una mosca parasítica, Philornis downsi. Esta mosca fue introducida accidentalmente a Galápagos y está afectando seriamente la supervivencia de varias de estas especies de aves, incluido el pinzón de manglar en peligro crítico. Las moscas son expertas en localizar nidos de aves para colocar sus huevos. Una vez que las larvas nacen, se alimentan de la sangre de las crías, lo que a veces provoca la muerte de todos los polluelos de un nido.

Para reducir el impacto de Philornis downsi sobre las aves, la FCD y la Dirección del Parque Nacional Galápagos están coordinando un esfuerzo de colaboración multi-institucional (ahora 22 instituciones de 10 países) que están investigando la biología y ecología de esta mosca poca conocida, mientras que simultáneamente se realiza investigaciones para encontrar métodos de control efectivos y amigables con el medio ambiente.

Ecología, evaluación y manejo de pesquerías

Ecología, evaluación y manejo de pesquerías

La meta del programa de pesquerías en la Fundación es proveer la mejor y más relevante información para el manejo de las pesquerías al Parque Nacional Galápagos. Para alcanzar este objetivo, hemos establecido el primer laboratorio para la estimación de edad usando otolitos, o huesos del oído medio de peces, en Galápagos, y estamos usando la información para definir parámetros importantes en la historia de vida de varias especies que son significativos para pesquerías de especies como el brujo (Pontinus clemensi), bacalao (Mycteroperca olfax) y camotillo (Paralabrax albomaculatus).

También estamos evaluando la efectividad de dispositivos como boyas grandes que atraen peces pelágicos, con el objetivo de mejorar la sostenibilidad de las pesquerías en Galápagos.

Otros temas que estamos investigando incluyen la importancia de los manglares para la crianza de peces, los impactos de El Niño en las pesquerías artesanales y los beneficios de las zonas de no-pesca para las langostas espinosas.

Estado poblacional de aves marinas

Estado poblacional de aves marinas

El pingüino de Galápagos (Spheniscus mendiculus), el cormorán no volador (Phalacrocorax harrisi) y el albatros de Galápagos (Phoebastria irrorata) son aves endémicas del archipiélago de Galápagos en Ecuador.

Éstas se encuentran en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN, en la categoría “en peligro”. Anualmente se monitorea el estado poblacional de estas especies en las islas en colaboración con la DPNG.

Estado poblacional, uso de hábitat, conectividad y rutas migratorias de tiburones

Estado poblacional, uso de hábitat, conectividad y rutas migratorias de tiburones

Con un estimado de 100 millones de tiburones capturados anualmente en todo el mundo, muchas poblaciones están disminuyendo y en peligro de extinción.

La Reserva Marina de Galápagos es uno de los últimos refugios de tiburones en el mundo y el hogar de abundantes poblaciones de especies como el tiburón ballena, tiburón martillo común, el tiburón tigre y el tiburón de Galápagos. Sin embargo, el crecimiento urbano y el turismo han incrementado significativamente la presión humana sobre los recursos marinos.

Expediciones científicas y programas de monitoreo se producen a través de una gran variedad de ecosistemas marinos, desde montes submarinos hasta las bahías de manglares, con el fin de proporcionar el mejor conocimiento científico sobre los hábitats críticos de los tiburones, como zonas de crianza y alimentación. La FCD quiere entender estos comportamientos para conservar sus poblaciones.

Estudio de la distribución de la rana arborícola introducida

Estudio de la distribución de la rana arborícola introducida

La rana de árbol (Scinax quinquefasciatus) es un invasor reciente de las Islas Galápagos. Fue introducida de la parte continental de Ecuador probablemente durante el El Niño de 1997/98.

Se conoce poco de la biología y ecología de esta rana en Galápagos. Para cerrar este vacío de conocimiento y para ganar información para el posible manejo, la FCD inició una investigación de la dieta, distribución, utilización del hábitat y dispersión potencial de esta especie.

La FCD inició este proyecto en colaboración con la Dirección del Parque Nacional de Galápagos y la Escuela Superior Politécnica del Litoral (ESPOL).

Galápagos Verde 2050

Galápagos Verde 2050

Galápagos Verde 2050 es un proyecto multi-institucional e interdisciplinario cuyo objetivo es restaurar ecosistemas degradados e implementar prácticas agrícolas para asegurar un archipiélago más sostenible. Actualmente, más de 7.700 plantas de 72 especies diferentes han sido sembradas en 72 sitios de estudio en Galápagos por el equipo del proyecto, gracias a tecnologías ahorradoras de agua como Groasis, Cocoon (biodegradable) y cosecha de lluvia.

El proyecto comenzó en enero de 2014 y se desarrolla en tres fases: la primera entre 2014 y 2017 en Santa Cruz, Baltra y Plaza Sur; la segunda entre 2017 y 2027 en Española e Isabela; y la tercera entre 2027 y 2050 en todas las islas que requieren intervención. En octubre de 2017, completamos la primera fase, que se centraba en la restauración ecológica de ecosistemas urbanos, rurales y naturales dentro del Parque Nacional Galápagos.

Investigación para estimar la mortalidad de aves en la isla Santa Cruz

Investigación para estimar la mortalidad de aves en la isla Santa Cruz

La incidencia de colisiones de aves con automotores en la carretera Puerto Ayora - Canal de Itabaca es alto. El seguimiento a la frecuencia de estos casos nos permite evaluar cuáles son las áreas de mayor incidencia, así como identificar los mecanismos para mitigar este problema.

Este proyecto pretende ofrecer evidencia sobre qué, dónde y cuándo se producen estos eventos y sugerir alternativas para disminuir este problema.

Investigación sobre las especies Invasoras Marinas en la RMG

Investigación sobre las especies Invasoras Marinas en la RMG

Las especies marinas invasoras pueden amenazar la diversidad biológica, la salud humana y/o la actividad económica.

Globalmente, las invasiones biológicas marinas han aumentado debido al comercio, transporte y turismo. Las invasiones ocurren cuando las especies son transportadas de una región a otra y se establecen en su nuevo entorno. Estos huéspedes indeseados compiten por el espacio y pueden desplazar y cambiar las poblaciones de especies nativas.

Las Islas Galápagos están amenazadas por especies invasoras marinas, debido a la conectividad que existe entre el Pacífico Este Tropical, el incremento de turismo, el tráfico marino asociado y el efecto de eventos extremos climáticos como El Niño Oscilación del Sur (ENOS). Los científicos de la FCD junto con nuestros colaboradores, están desarrollando herramientas para la evaluación de riesgo y protocolos para la prevención, detección temprana y el manejo de las especies marinas invasoras en la Reserva Marina de Galápagos.

Mapeo de plantas invasoras

Mapeo de plantas invasoras

Con la ayuda de imágenes de dron e imágenes satelitales de alta resolución, hemos creado mapas de la distribución y densidad de varias especies de plantas invasoras en la zona húmeda de distintas islas en el archipiélago. Esta información es importante para poder planear acciones de control para las especies que afectan negativamente las especies nativas. Adicionalmente, nos ayuda a identificar áreas de conservación prioritaria para la protección de especies de plantas y animales amenazados.

Las especies de plantas más invasoras en la zona húmeda de las Islas Galápagos son mora (Rubus niveus), guayaba (Psidium guajava), cedrela (Cedrela odorata), pasto elefante (Pennisetum purpureum) y cascarilla (Cinchona pubescens). La distribución de estas especies fue determinada utilizando imágenes de dron con tipos de vegetación conocidos para muestrear perfiles de color en las imágenes satelitales. El resultado de los mapas para el área del Parque Nacional Galápagos nos permite estimar la cobertura de estas especies con una precisión de 80-90%.

Monitoreo Ecológico Submareal

Monitoreo Ecológico Submareal

El Programa de Monitoreo Ecológico fue desarrollado para proporcionar a la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) una descripción completa de esta comunidad y para proporcionar información sobre la dinámica y la magnitud de las fluctuaciones de esta biota a través del espacio y el tiempo, incorporando efectos naturales y antropogénicos como el cambio climático.

La escala de largo plazo del Programa de Monitoreo Ecológico Submareal, ha permitido el reconocimiento de patrones y procesos que son de fundamental importancia en los ecosistemas marino-costeros.

Al analizar las condiciones ecológicas submareales ilustra las actuales amenazas y riesgos a los cuales estos ecosistemas están expuestos y los mecanismos para mitigar/minimizarlos.

Montes submarinos de la Reserva Marina de Galápagos

Montes submarinos de la Reserva Marina de Galápagos

Los montes submarinos son montañas que suben del lecho marino y no llegan a topar la superficie. Estas estructuras permiten la formación productiva de comunidades de arrecifes de corales de mar profundo y de esponjas de arrecifes.

Adicionalmente, los montes submarinos son considerados como altamente productivos, redirigiendo las corrientes del mar profundo rico en nutrientes que atraen una cantidad de otros organismos marinos, como peces y mamíferos marinos.

Se estima que más de 300 montes submarinos existen dentro de la Reserva Marina de Galápagos, aun conocemos muy poco sobre estos ecosistemas.

La FCD, en colaboración con la Dirección del Parque Nacional de Galápagos, la Institución Oceanográfica de Woods Hole, la National Geographic y otras instituciones, está realizando el primer proyecto de investigación para estudiar los ecosistemas de los montes submarinos en la RMG. Este proyecto apunta a establecer la primera línea base de biodiversidad de estos ecosistemas y estudiar su valor socioeconómico.

Programa de ecología de movimiento de tortugas gigantes de Galápagos

Programa de ecología de movimiento de tortugas gigantes de Galápagos

El movimiento de las tortugas gigantes de Galápagos cumple un rol fundamental en el mantenimiento saludable de sus poblaciones. Entender las implicaciones ecológicas de esos movimientos nos permiten disminuir las potenciales y reales amenazas a su conservación.

Este proyecto es un esfuerzo conjunto de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), la Fundación Charles Darwin (FCD), el Zoológico de Saint Louis, el Instituto Max Planck de Ornitología, Galapagos Conservation Trust y el Zoológico de Houston.

Protección y recuperación del Pinzón de Manglar

Protección y recuperación del Pinzón de Manglar

El Pinzón de Manglar (Camarynchus heliobates) es una de las 14 especies de “pinzones de Darwin” que solo viven en las Islas Galápagos. Es el ave más rara del archipiélago con una población estimada de 80 individuos que habitan en apenas 30 hectáreas en dos lugares de la Isla Isabela.

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN clasifica al Pinzón de Manglar como en pelígro crítico de extinción. Las principales amenazas conocidas son la mosca parásita introducida, Philornis downsi, y la rata negra introducida (Rattus rattus).

Reduciendo las amenazas para las tortugas marinas

Reduciendo las amenazas para las tortugas marinas

La tortuga verde del Pacifico Este (Chelonia mydas) es una especie con una distribución mundial. En las Islas Galápagos, es la especie más común de tortuga marina, y la única especie que se reproduce en el archipiélago.

Un aumento poblacional humano y más turismo en las Islas ha generado más tráfico de barcos. Uno de los efectos de esto ha sido un aumento en el número de impactos de embarcaciones en las tortugas marinas.

Junto con la Queen's University de Belfast, la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), la FCD está trabajando en el análisis de las rutas de transporte marino, los impactos socioeconómicos y el hábitat clave de las tortugas marinas para identificar medidas socialmente aceptables a este problema.

Restauración del Ecosistema de Los Gemelos

Restauración del Ecosistema de Los Gemelos

La cobertura vegetal de los bosques nativos en la zona de los Gemelos ha sufrido una reducción significativa en los últimos años. El Area de Los Gemelos está ubicada en la parte alta de la isla Santa Cruz, son dos formaciones geológicas de cráteres. Este proyecto pretende entender de mejor manera la forma de incrementar la capacidad de restauración de esta zonas, analizando los factores que afectan esta capacidad.

Las especies nativas de Galápagos se han visto seriamente afectadas por el cambio en el uso de la tierra en el pasado y, más recientemente, por especies invasoras. Un hábitat que ha disminuido drásticamente es el bosque de Scalesia en Santa Cruz, dominado por el margarita gigante Scalesia pedunculata, que ahora se estima que apenas cubre menos del 1% de su distribución original. El mejor ejemplo que queda en esta isla está en Los Gemelos, donde se extiende a lo largo de 100 hectáreas y centra todos los esfuerzos de restauración de la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG).

Conservación de las poblaciones amenazadas de pequeñas aves terrestres
Control de la mosca invasora parasítica Philornis downsi
Ecología, evaluación y manejo de pesquerías
Estado poblacional de aves marinas
Estado poblacional, uso de hábitat, conectividad y rutas migratorias de tiburones
Estudio de la distribución de la rana arborícola introducida
Galápagos Verde 2050
Investigación para estimar la mortalidad de aves en la isla Santa Cruz
Investigación sobre las especies Invasoras Marinas en la RMG
Mapeo de plantas invasoras
Monitoreo Ecológico Submareal
Montes submarinos de la Reserva Marina de Galápagos
Programa de ecología de movimiento de tortugas gigantes de Galápagos
Protección y recuperación del Pinzón de Manglar
Reduciendo las amenazas para las tortugas marinas
Restauración del Ecosistema de Los Gemelos

La Fundaciòn Charles Darwin para las Islas Galápagos, en francés,“Fondation Charles Darwin pour les îles Galapagos”, Association International sans but lucratif ("AISBL"), tiene una oficina registrada en Drève du Pieuré 19, 1160, Bruselas, y está registrada bajo un registro de comercio en Bruselas bajo el número 0409.359.103.

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