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Pelayo Salinas

Ecología y conservación de tiburones

Activo desde 2007

Los tiburones han prosperado en nuestro planeta durante más de 400 millones de años. Sin embargo, la sobrepesca ha reducido drásticamente las poblaciones globales de tiburones, y ahora muchas especies de tiburones están amenazadas de extinción. Nuestro trabajo científico busca informar sobre medidas de conservación, para que los tiburones estén mejor protegidos en Galápagos y en el Pacífico Este Tropical.

Jordi Chias

El desafío

Se estima que más de un tercio de todas las especies de tiburones y rayas están en peligro de extinción. La sobrepesca es la principal causa de estas dramáticas disminuciones de la población, con un estimado de 100 millones de tiburones pescados cada año en todo el mundo. Alrededor del 75% de las especies de tiburones oceánicos están en riesgo de extinción en la actualidad.

Desde 1998, los tiburones han estado protegidos de la pesca industrial en Ecuador por la Reserva Marina de Galápagos y más recientemente en 2022 por la Reserva Marina Hermandad. Sin embargo, muchas especies de tiburones son migratorias y nadan miles de kilómetros, a menudo a través de aguas sin protección, para aparearse, alimentarse y cuidar a sus crías. En estas aguas, son vulnerables a la pesca, que a menudo es ilegal, no reglamentada y no declarada o que cae bajo vacíos legales. Por lo tanto, es fundamental que comprendamos cómo proteger mejor a estas especies icónicas más allá de las reservas marinas y a lo largo de sus rutas migratorias.

Comprender cómo mejorar la conservación de los tiburones es crucial para que estos animales sobrevivan en un planeta que cambia rápidamente. ¡Únase a nosotros en un viaje de descubrimiento científico y exploración para salvar a los tiburones y permitir la conservación de la diversidad de la vida marina!

¿Qué hacemos?

Las islas Darwin y Wolf, al norte del archipiélago, reúnen una de las biomasas de tiburones más grandes de la Tierra, brindando una oportunidad única para que los investigadores estudien estos animales. Aquí, nuestros investigadores de tiburones trabajan para comprender mejor los desafíos a los que están expuestas estas especies y sugerir acciones de conservación para muchas de las especies que se encuentran dentro de las Reservas Marinas de Galápagos y Hermandad. Lo hacen monitoreando la cantidad de tiburones a lo largo del tiempo, evaluando el estado de sus poblaciones y estudiando sus patrones de movimiento y los niveles de conectividad entre las poblaciones a nivel regional.

Nuestra investigación se centra en especies vulnerables, en peligro de extinción y críticamente en peligro de extinción, como tiburones martillo, tiburones Galápagos, tiburones tigre, tiburones punta negra, tiburones sedosos, tiburones azules, entre otros.

Jordi Chias
Adult black tip shark.
Las hembras de tiburón martillo preñadas se encuentran con frecuencia en las Islas Galápagos durante los primeros meses de cada año. Foto de: Pelayo Salinas, FCD
Pelayo Salinas-CDF
Scalloped hammerhead shark

¿Por qué es importante?

Los tiburones son esenciales para la salud y el equilibrio de los ecosistemas marinos. Ayudan a mantener la salud de los arrecifes, montes submarinos, manglares, costas y promueven la estabilidad de estos frágiles ecosistemas. Muchas especies también juegan un papel vital como depredadores tope, ayudando a controlar las poblaciones de otras especies y manteniendo la biodiversidad.

Al obtener una mejor comprensión de los patrones de movimiento, el uso del hábitat y la dinámica de las poblaciones de tiburones en Galápagos y las aguas adyacentes, estamos generando conocimiento para medidas de conservación más efectivas que protejan las poblaciones de tiburones en Galápagos, el Pacífico Este Tropical y más allá.

En Galápagos, los tiburones también son de gran importancia para la economía local, dado que la industria del turismo marino y de buceo, que depende en gran medida del avistamiento de tiburones, proporciona empleo al 37% de la fuerza laboral local activa. Algunas estimaciones determinan que en promedio un tiburón vivo en Galápagos vale $360,000 al año, mientras que uno pescado por sus aletas en otra parte del mundo genera no más de $200.

Objetivos específicos del programa

  • Evaluar la efectividad de la Reserva Marina de Galápagos (RMG) en la protección de tiburones y peces depredadores, y evaluar el impacto de los ciclos El Niño en sus poblaciones.
  • Monitorear la abundancia de poblaciones de tiburones costeros y oceánicos en la RMG y aguas circundantes. Investigar las variaciones en la composición de las comunidades de tiburones que habitan la región del Pacífico Este Tropical (PET).
  • Realizar un monitoreo a largo plazo de los movimientos de tiburones tigre para comprender su uso de la RMG.
  • Identificar y caracterizar los patrones migratorios y de conectividad de tiburones oceánicos, tigre y martillo dentro de la RMG y en toda la región del PET.
  • Evaluar el valor socioeconómico de los tiburones como recurso turístico en la RMG.
  • Proporcionar información sobre el estado de las poblaciones de tiburones a la Dirección del Parque Nacional Galápagos para contribuir al desarrollo de estrategias de conservación para proteger la diversidad y salud de las comunidades de tiburones.
  • Proporcionar información sobre el estado de las poblaciones de tiburones a la Dirección del Parque Nacional Galápagos para contribuir al desarrollo de estrategias de conservación para proteger la diversidad y salud de las comunidades de tiburones.
  • Crear conciencia sobre la importancia de los tiburones en los ecosistemas marinos a través de campañas educativas dirigidas a la comunidad local, particularmente niños y jóvenes.

Nuestro impacto

El seguimiento satelital de hembras embarazadas del tiburón martillo en peligro crítico de extinción ha demostrado que migran desde las Islas Galápagos a las zonas costeras de América Central y del Sur para dar a luz, exponiéndose a mayores riesgos de pesca en sus viajes. Este hallazgo destaca la importancia de implementar estrategias de manejo pesquero a nivel regional para proteger las poblaciones de tiburones.

Los estudios de isótopos estables realizados por nuestros investigadores sugieren que los tiburones martillo en la RMG responden a las fluctuaciones climáticas, potencialmente beneficiándose de una dieta mejorada durante los eventos de La Niña, ya que la productividad marina general en la región aumenta durante estos eventos. Este hallazgo destaca la vulnerabilidad de las poblaciones de tiburones al cambio climático.

Blue sharks are truly oceanic wanderers, they are also one of the most heavily-fished shark species globally, and among the top three most captured sharks in Ecuadorian waters. In 2023, we started a blue shark tagging program to learn more about their movement patterns in the region. This information will be key to identifying areas of overlap with the numerous artisanal and industrial fishing fleets that operate in the ETP region, and inform management actions aimed at reversing ongoing population declines.

Los tiburones sedosos también son una de las especies de tiburones más pescadas del mundo. Nuestros investigadores han analizado datos de más de 70 tiburones sedosos marcados con transmisores satelitales desde el 2021. Muchos tiburones fueron rastreados durante más de un año, y algunos hasta por dos años. De hecho, varios de estos tiburones aún están siendo rastreados. Esta investigación ha producido el seguimiento más largo de un tiburón sedoso hasta la fecha, con una tiburón hembra viajando más de 33.000 km en 1,5 años, hasta la mitad de camino a Hawái y de regreso, dos veces. De hecho, muchos de los tiburones marcados pasaron grandes períodos de tiempo fuera de las áreas marinas protegidas, y al menos tres han sido capturados y asesinados por embarcaciones pesqueras. Estos hallazgos destacan la necesidad de estrategias regionales ambiciosas e integrales de manejo pesquero para mejorar la gobernanza pesquera y reducir la continua disminución de las poblaciones de tiburón sedoso en el Pacífico Este Tropical.

Nuestra investigación de marcado satelital ha revelado que los tiburones tigre permanecen dentro de la RMG por largos períodos de tiempo, con algunos individuos que pasan más del 90% de su tiempo dentro de la reserva. Esto sugiere que la RMG proporciona un hábitat esencial para los tiburones tigre. Los estudios también han revelado la importancia ecológica de las tortugas marinas verdes en la dieta de los tiburones tigre en la RMG.

¿Por qué deberías apoyarnos?

Las prácticas pesqueras irresponsables y el cambio climático están ejerciendo una presión sin precedentes sobre las poblaciones de tiburones en la región del Pacífico Este Tropical, afectando también a las poblaciones de Galápagos. Como resultado, la conservación a largo plazo de las comunidades de tiburones sólo será posible si se desarrollan e implementan de manera efectiva estrategias legales, de manejo y mitigación basadas en la ciencia que promuevan prácticas pesqueras responsables. Al apoyar nuestro programa, usted está ayudando a proteger a los tiburones y a garantizar la salud a largo plazo de los ecosistemas marinos.

Aquí hay algunas razones específicas por las que deberías apoyar nuestro programa:

  • Ayudar a proteger a los tiburones, que son actores importantes para la salud y el equilibrio de los ecosistemas marinos.
  • Apoyar el desarrollo e implementación de políticas y estrategias de conservación de tiburones basadas en la ciencia.
  • Proporcionar evidencia que demuestre la importancia del desarrollo de áreas marinas protegidas más amplias en la región.
  • Ayudar a garantizar que las poblaciones de tiburones de Galápagos y de la región se conserven y puedan ser apreciadas por las futuras generaciones.
Bibliografía

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Salinas-de-León, P., Andrade, S., Arnés-Urgellés, C., Bermudez, J.R., Bucaram, S., Buglass, S., Cerutti, F., Cheung, W., De la Hoz, C., Hickey, V. and Jíménez-Uzcátegui, G., 2020. Evolution of the Galapagos in the Anthropocene. Nature Climate Change, 10(5), pp.380-382. https://doi.org/10.1038/s41558-020-0761-9

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Acuña-Marrero, D., Zimmerhackel, J.S., Mayorga, J. and Hearn, A. (2013). First record of three shark species, Odontaspis ferox, Mustelus albipinnis and Centrophorus squamosus, from the Galápagos Islands. Marine Biodiversity Records, 6. https://doi.org/10.1017/S1755267213000596

Habla Tiburón: conserving sharks and rays in Ecuador

Ecuador ha sido líder en la conservación del océano en los últimos años. Actualmente, el 13% de la zona económica exclusiva de Ecuador tiene algún nivel de manejo, y el gobierno ha prometido proteger el 30% para el 2030. Sin embargo, la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) sigue siendo un gran problema para la conservación de tiburones en la actualidad.

Desde junio de 2023, nuestros investigadores de tiburones y el equipo de conservación pesquera han estado trabajando con WWF Ecuador en un ambicioso proyecto para mejorar la forma en que manejamos nuestros paisajes marinos y garantizar que las poblaciones de tiburones y rayas en las aguas ecuatorianas se manejen de manera sostenible.

El proyecto tiene como objetivo:

  • Fortalecer la gobernanza pesquera a través de un modelo participativo.
  • Fortalecer las capacidades de monitoreo, control, cumplimiento y trazabilidad de las autoridades nacionales y asociaciones de pescadores para combatir la pesca INDNR.
  • Promover prácticas pesqueras responsables mediante la implementación de incentivos de mercado y conservación.
  • Impulsar la conservación de tiburones y rayas en las aguas ecuatorianas.

Este proyecto de 5 años, llamado Habla Tiburón, se está implementando con el apoyo de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

Octavio Aburto

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